Las Vegas – Mesto greha

Arizona, 2. oktober 2017 – Zbudim se pred sončnim vzhodom, saj se še vedno privajam na 9-urno časovno razliko. Pogled na telefon, ki utripa kot novoletna jelka, mi daje slutiti, da ne gre zgolj za običajen službeni ponedeljek. Saj sem vendar vklopila avtomatski odzivnik, s sodelavci pa sem dogovorjena, da me bodo v naslednjih dveh tednih zmotili samo v nujnih primerih. Pomanem si oči, spijem požirek vode in ugotovim, da me na telefonu čakajo neodgovorjeni klici in sporočila sorodnikov, prijateljev in znancev, tudi tistih, s katerimi nisem govorila že celo večnost. Vsa se začnejo približno enako: »Je s tabo vse v redu? Si še vedno v Las Vegasu?«

Bilo je jutro po grozljivem strelskem napadu v hotelu Mandalay bay, v katerem je zloglasni Stephen Paddock ubil 58 ljudi in ranil stotine drugih. In bilo je tri dni po tem, ko sem se v tem istem hotelu udeležila sejma prehranskih dopolnil. Strelec je bil v tistem času že v svoji sobi in 31 nadstropij nad nami hladnokrvno načrtoval nedeljski masaker. Sedaj na ta dogodek gledam precej bolj dramatično, kot takrat. V času napada sem bila namreč že 6 ur vožnje stran, v drugi ameriški zvezni državi, pripravljena na novo pustolovščino.

Svetovna prestolnica zabave

Las Vegas je vsekakor mesto presežkov. Če je Pariz mesto luči, New York mesto, ki nikoli ne spi in Dubaj mesto zlata, je Las Vegas svetovna prestolnica zabave, ki ponuja vsega po malem. Največje mesto v ameriški zvezni državi Nevada, ki je zraslo dobesedno sredi puščave, obiskovalcem omogoča  neomejene možnosti zabave, iger na srečo, kulinaričnih užitkov, nakupovanja in ostalih razvad. Zaradi pestrega nočnega življenja je znano tudi kot mesto greha. Znani izrek »vse, kar se zgodi v Vegasu, ostane v Vegasu«, namreč, vsaj navidezno, deli moralne odpustke za živahne fantovščine, dekliščine, spontane poroke in druge razvratne zabave. Nevada je tudi ena izmed redkih zveznih držav, ki je legalizirala rekreativno uporabo marihuane. Če k temu prištejemo še dejstvo, da se v Las Vegasu letno odvija okoli 22.000 konvencij, sejmov in drugih poslovnih dogodkov, je povsem razumljivo, da gre za eno izmed najbolj obiskanih turističnih destinacij v svetovnem merilu.

Vse se dogaja okoli Stripa

Ob južnem vhodu na znameniti »Strip«, glavni vegaški bulevar, obiskovalce najprej pričaka znak »Welcome to Fabulous Las Vegas«, pod katerim je vedno gruča turistov s fotoaparati. Od tam naprej gre vse samo še v presežke. Sprehod vzdolž Stripa je dolg dobrih 6 kilometrov in je prava paša za oči. Prvi izmed hotelov, ki ga opaziš že z letališča, je v zlate barve odeti Mandalay bay, ki je med drugim znan po razvpiti »Plaži«, kot imenujejo ogromne bazene, obdane z 2.700 tonami pravega peska, kjer se čez dan razvajajo petični gostje, ob večerih pa prirejajo burne zabave. Sledita mu navzven nič manj privlačna Luxor v obliki egipčanske piramide in čarobni Excalibur, ki s prepoznavnimi barvnimi stožci uprizarja srednjeveški grad iz časa kralja Arturja. Za moj okus eden izmed arhitekturno najbolj simpatičnih hotelov je New York-New York, ki obsega nebotičnike, vpete med stiliziran kip svobode in brooklinški most. Med najbolj znanimi velja omeniti še Caesar’s Palace s kolosejem, v katerem nastopa glasbena diva Celine Dion, filmskim navdušencem pa je verjetno bolj poznan kot prizorišče komedije Prekrokana noč, benečanski Venetian s pravimi gondolami, mostom vzdihljajev in zvonikom Svetega Marka, Paris z Eifflovim stolpom ter razkošni Bellagio z umetnim jezerom, iz katerega ob glasbeni spremljavi brizgajoči curki vode pričarajo pravo vodno simfonijo.

Vsak hotel ima svoj kazino

Če bi želela opisati vse hotele in nakupovalne centre, ki se vrstijo ob Stripu, bi verjetno potrebovala toliko časa, kot traja sprehod po njem. Vsak je zgodba zase in predstavlja svojevrsten arhitekturni dosežek. Vendar se za marsikoga pravi Las Vegas začne šele, ko stopi čez prag hotela. Prav vsak ima namreč v notranjosti kazino – pogosto edini razlog obiska za tiste, ki so v mesto greha prišli z namenom, da se preizkusijo v igrah na srečo. In teh ni malo. Lasvegaški kazinoji letno obrnejo okoli 10 milijard dolarjev in samo predstavljamo si lahko, koliko osebnih bankrotov se tam zgodi vsak dan. Prizori igralcev, tako moških kot žensk, ki že v dopoldanskih urah s cigareto v roki (kajenje v kazinojih je seveda dovoljeno) nepremično sedijo za svojim avtomatom sreče, so vse prej kot zabavni. Še posebej, če veš, da jih ogromno tam preživi cele dneve in noči. Večina hotelov se namreč zelo potrudi, da jih gostje v času bivanja sploh ne zapustijo. In sodeč po odzivih je, predvsem za Američane, to prava dopustniška vrednota. K temu gotovo pripomore dejstvo, da v kazinojih ni nobene ure, ki bi te opominjala na to, koliko časa že sediš na svojem »vročem stolu«. Mimogrede, edina ura, ki jo boste našli v Las Vegasu, je tista na stolpu hotela Excalibur. Snovalci mesta, ki ga tako ali drugače nadzira le peščica milijarderjev, že vedo, zakaj.

Za vsakogar nekaj

Sama sem v Las Vegasu svojo hazardersko srečo preizkusila trikrat. In sicer prvič, zadnjič in nikoli več. Začela sem z dolarjem, ki sem ga vstavila v prvi avtomat, ki se mi je zdel najbolj preprost, potegnila ročko in upala na čudež. Ker čudeža ni bilo, sem vstavila še drugi in tretji dolar, odločena, da v primeru izgube odneham. In sem odnehala. Edina stvar, ki mi je bila med zapravljanjem drobiža všeč, je bila zastonj pijača, ki mi jo je prinesla hostesa, po tem, ko sem jo z zaigranim pogledom izkušene hazarderke uspela prepričati, da bom v njihovem kazinoju dočakala svojo starost.

Za tiste, ki so nam igre na srečo španska vas, Las Vegas ponuja ogromno drugih zanimivih kotičkov in doživetij. Hoteli namreč niso čudoviti samo navzven. Medtem ko so kazinoji bolj ali manj enaki, so ostali prostori rezervirani za tematske kotičke z zanimivimi detajli, zgodbami in umetninami iz celega sveta. V Luxorju boste tako našli imitacije sfing, Ceasar’s Palace in Venetian ponujata ulice in trge s prestižnimi butiki in tudi čisto običajnimi trgovinicami, hotel Flamingo ima svoj mini vodni vrt z istoimenskimi rožnatimi pticami in ogromnimi eksotičnimi ribami,  v hotelu Mandalay bay lahko obiščete ogromen akvarij z morskimi psi, meni najljubša pa sta »dvojčka« Wynn in Encore, ki imata svoje dvorane opremljene v razkošnem baročnem slogu, piko na i pa predstavlja zelena terasa s pogledom na umetno jezero, po katerem ponoči plavajo žareče krogle. Čisto na koncu Stripa se nahaja hotel Stratosfera, najvišja zgradba v Las Vegasu, ki z razglednega stolpa ponuja veličasten pogled na mesto in okoliško gorovje. Več fotografij lahko najdete v mojem Facebook albumu.

Las Vegas je poznan tudi po zelo kvalitetnih predstavah, koncertih in šovih, za katere velja, da v njih nastopajo le najboljši med najboljšimi. Na glasbeni sceni so, poleg že omenjene Celine Dion, stalni gostje Elton John, Janet Jackson, Mariah Carrey, Britney Spears in Jennifer Lopez, enako popularni pa so tudi mjuzikli in predstave, kot je Cirque du soleil, ki vključuje vsega po malem.

 

Za različno debele denarnice

V Las Vegasu se seveda vse vrti okoli denarja in mesto nikakor ni poceni. Če imate srečo, boste za najcenejšo sobo na Stripu plačali okoli 40 dolarjev na noč, vendar morate na to prišteti še davek ter tako imenovano obvezno doplačilo »resort fee«, kar omenjeno vsoto skoraj podvoji. To pa seveda ne velja za zgoraj omenjene hotele, kjer vas bo nočitev, brez zajtrka, stala od 300 dolarjev navzgor. Kapučina pod 5 dolarjev praktično ne morete dobiti, precej draga pa je tudi hrana v trgovinah. Restavracij v Las Vegasu je ogromno in samo od vas je odvisno, kako se boste prebili skozi dan. Medtem ko so cene v hitrih restavracijah dokaj sprejemljive, boste morali za spodoben obrok za dve osebi boste odšteti okoli 50 dolarjev. To seveda ni niti blizu zneska, ki ga boste plačali za večerjo v panoramski restavraciji hotela Paris ali Stratosfera. Razgled ima pač svojo ceno. Kot zanimivost naj mimogrede omenim še podatek, da boste za fotografijo s parom napol golih deklet, ki jih na Stripu ne manjka, odšteli tudi po 40 dolarjev. Če ste na budžetu, naj vas torej ne zavedejo njihovi mamljivi pozivi k fotografiranju in želja, da bi se na socialnih omrežjih pohvalili, s kakšnimi »mačkami« se družite.

Presenečenje izven mesta

Če si naredite dober načrt, boste za ogled mesta potrebovali dva dni. Ulice izven Stripa so namreč rezervirane za cenejše motele in manjše kazinoje, ki pa jih lahko mirno preskočite. Namesto, da sedite v kazinojih, se raje odpravite na izlet v pol ure oddaljeni Red Rock Canyon, ki vas gotovo ne bo pustil ravnodušne. Gre za nacionalni park, ki je v bistvu kamnita puščava, obdana s čudovitim hribovjem v izrazitih belih, sivih in rdečih barvah. Skozi park vodi lepo urejena krožna cesta, ki ponuja številne kotičke za ustavljanje in občudovanje neokrnjene narave. Sama vožnja po parku traja okoli 1 uro, tisti bolj aktivni pa se lahko odpravite tudi na eno izmed pešpoti ali se preizkusite na kakšni plezalni steni. Ne glede na to, koliko časa boste preživeli v parku, boste domov odšli bogatejši za čudovito izkušnjo iz ameriške »divjine«.

 

“Mesto greha” živi dalje

Ob povratku v Las Vegas me je preveval malce nelagoden občutek, ki pa se je hitro razblinil ob pogledu na svetlobne panoje pred hoteli. Napisi so izražali sožalje svojcem žrtev grozljivega dogodka, a so svoje sočutje zaključili s pripisom: »When things get dark, Las Vegas shines.« Nekako v stilu, da  za vsakim dežjem posije sonce. Čeprav se sliši zelo ameriško, se mi je oglaševani slogan v tistem trenutku zdel zelo primeren, saj se je dobesedno zlil z okolico. Las Vegas žari naprej v vsej svoji lepoti, kot da se nič ni zgodilo.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

You may also like