A trip to Sistiana bay: Portopiccolo and Duino

If you ever visit north Adriatic coast and care to spare a day for a short road trip, or if you happen to be bored in Slovenia (which I am sure is pretty impossible if you are a tourist, but happens to locals all the time), this post just might come handy. A lot has been written about Portopiccolo, considering its very short history, however not many people know that there is a very nice castle just around the corner – making a trip to Sistiana bay even more interesting.

Old castle with a tragic legend

Duino is a municipality in the northern Adriatic coast, just about 1 hour’s drive from Slovenian capital Ljubljana (or Venice and Klagenfurt, if you are coming from Austria or Italy). After you arrive to Duino, follow the signs for “Castello di Duino”. Duino castle actually consists of 2 castles. The ruins of Old castle lie on a steep hill and are accessible on foot – you have to walk across a very narrow, yet well preserved path. If you are visiting the new Duino castle (which is just a short walk away), I strongly advise you to pay those 2 € extra and visit this old beauty. It offers a grand view of the cliffs where its younger brother stands proudly and watches over the Gulf of Trieste. The old castle is also known for the legend of the White Lady – named for Countess Da Portole, who was thrown out the window into the sea by her jealous husband. The legend says she fell on a white rock and became petrified, and her ghost has been returning to her daughter’s room every night since the tragic event. Just try not to lean down too much while picturing this sight – you might get dizzy.

 

Private residence of the Princess della Torre el Tasso

The new Duino castle (Italian Castello di Duino) was built in 14th century at the order of Wallsee family and became a residence of Torre e Tasso (also known as von Turn und Taxis) family in the 19th century. The castle has been well preserved, thanks to the Torre e Tasso family, which actually still lives there. It is open to the public as a museum and park for an entrance fee of 8 € per adult. On one hand a nice gesture for history, nature and culture lovers and on the other hand a smart way to collect some money for renovation. Can’t blame them – preserving these walls, vast greenery and beautiful gardens must cost a fortune. 

In the past, the owners were known to support and host various artists, musicians and writers, including Dante Alighieri, Mark Twain, Johann Strauss, Franz Lizst and Rainer Maria Rilke, as well as some members of Habsburg Monarchy. Their hospitality and love for art is now reflected in a fine collection of instruments, paintings, statues and famous handwritings.

Another exciting part of Duino castle is an underground bunker which was constructed among World War 2 for the German navy to defend the naval base of Sistiana bay. The bunker can be accessed from the garden by narrow steps, and it showcases the remains of that era, including the infamous Nazi flag. You can see the rest of my photos from Duino castle here.

Rilke trail

One of the most frequent guests of Tore e Tasso family was a poet Rainer Maria Rilke (known for his Duino Elegies), who had a short, yet quite intensive romantic relationship with the Countess Maria von Thurn und Taxis. The poet expressed his affection to the Countess and the beautiful Duino cliffs with these simple but touching words: “Being here is wonderful”.

Today “Sentiero Rilke” – a scenic hiking trail – is named after the poet, leading from Duino to Sistiana bay. The trail is about one hour long (just a bit over 2 km) and offers spectacular views over the Adriatic sea, all the way to charming Slovenian coastal town Piran and even towards croatian Savudria. Sistiana bay is a very popular tourist spot, famous for its nightlife as well as nice beaches with crystal clear waters. Rumor has it that you can actually spot a sea horse when the sea is calm. 

Portopiccolo

Rilke’s »Being here is wonderful« words welcome you on Portopiccolo web page. Once a disused quarry, today a luxurious resort, famous for picturesque architecture and impressive 360° views. Lovely modern villas below the giant rocks on one side, marina and a fancy beach club with turquoise pool on the other. With boutiques, restaurants and spa in between. They call it “Little Monaco”.

Portopiccolo was designed in 2014 as an eco-sustainable luxurious marine village with 460 apartments. Some of the units are still available for sale, and the prices can go up to 7.000€ per square meter. Residents of Portopiccolo have access to private pool and beach club area, Club house and Yacht Club, as well as gardening, maintenance, housekeeping, baby sitting and even dog sitting services. The place was opened to the public in 2015 and now anyone can taste its luxury for a day, weekend or longer, depending on the size of your pocket.

Dolce far niente

What I loved in Portopiccolo was that there is no traffic or noise – guests and residents can park their car in the garage, the rest you have to do on foot. Not too much walking though. You can reach the beach within 5 minutes if you are fast. But don’t be. Take your time and enjoy the details of architecture on your way. You can check the rest of my Portopiccolo photos here.

One of the most popular places is the Beach Club, with its turquoise colored pool and white sunbeds. I am not sure how crowded this place gets during summer months, but out of season (which was in my case), you can really enjoy its serenity. Uh, and let’s not forget the most important thing: Portopiccolo is covered with free wi-fi, which means you can instantly post all those “life is tough” photos by the pool and count the likes while you drink your coffee or a cocktail. If you can afford one 😉

A few tips about Portopiccolo:

  • Parking in the garage costs 8€/day on week days, and 12€/day on weekends and holidays. If you want to save your money, you can leave your car before the entrance to the town, and walk around 15 minutes to get there. If you are coming from Rilke trail, you won’t have that problem anyway.
  • Access to Portopiccolo beach costs 16€ per person, renting 2 sunbeds and umbrellas will cost you another 70€ during the weekend. Headache, I know. There are some discounts for Beach Club members, you can check the details here.
  • Beach club serves a delicious Illy coffee – one cappuccino costs 3€, which is very moderate compared to European capitals.
  • Dogs are welcome <3
Continue Reading

Ideja za vikend izlet: čez mejo v Portopiccolo in Devin

Grad s pogledom na kamnolom. Dolgčas, boste rekli. Kaj pa če vam povem, da gre za grad na pečini, s prečudovitim razgledom na Jadransko morje in da je kamnolom v resnici luksuzno naselje, kjer se počitniška stanovanja prodajajo po 7.000 € na kvadratni meter? In če dodam, da sta oba od Ljubljane oddaljena manj kot do Portoroža ter da vam za prečkanje meje ne bo treba stati v dolgi koloni, kot zadnje čase velja za obisk Hrvaške? Portopiccolo in Devin ležita le streljaj od slovensko-italijanske meje, ravno prav blizu za enodnevni izlet in hkrati ravno prav daleč za podaljšan vikend pri zahodnih sosedih.

Vikend lahko začnete na Krasu

Ideja za skok čez mejo se je porodila na Krasu. Točneje, ob preizkušanju odličnega domačega pršuta in terana pri Špacapanovih v Komnu. »Kaj počnejo gostje pri vas, kadar ne jejo?«, hudomušno vprašam gospodarico Ado, dobitnico najbolj prestižne slovenske kulinarične nagrade, zlate žlice. »Eni kolesarijo, drugi obiščejo Lipico ali grad Štanjel, nekateri pa skočijo čez mejo do sesljanskega zaliva«, odvrne. Ko odprem spletni brskalnik, da bi pogledala, kaj zanimivega ponujajo sosedje, mi pogled pritegne znana fotografija slikovitega obmorskega naselja, ki sem jo v zadnjem letu kar nekajkrat zasledila na družbenih omrežjih. Gospa Ada pove, da so se še pred nekaj leti hodili kopat »h kamnolomu«, zdaj pa je tam zraslo povsem novo luksuzno letovišče. Na spletnem zemljevidu v neposredni bližini naselja opazim še grad in odločitev o obisku sosedov je kot na dlani.

Legenda o Beli dami

Devin leži na severnem delu Tržaškega zaliva in je znan predvsem po gradu z rumenim pročeljem, ki se ponosno dviga na kraški vzpetini nad Jadranskim morjem. V bistvu gre za dva gradova. Starejši se nahaja na sosednji, nižji vzpetini, do njega pa vodi ozka urejena pot. Gre sicer za razvaline, poraščene z nizkim grmičevjem, a zato nič manj vredne ogleda. Prvič, ker ponujajo čudovit razgled na novejšega »brata«, drugič pa zaradi legende o graščakinji Esterini da Portole, ki jo je ljubosumni mož pahnil skozi okno v morje. Esterina je padla na belo skalo in okamnela, njen duh pa se od takrat naprej vsako noč vrača v sobo njene ljubljene hčerke.

Grad, kjer še vedno prebivajo plemiči

Grad Devin v novi različici je nastal v 14. stoletju pod vladavino rodbine Wallsee in je danes v odličnem stanju, saj v njem še vedno biva plemiška družina Torre e Tasso, verjetno bolj znana pod imenom von Turn und Taxis. Lastniki so grad odprli za obiskovalce in resnično je prava paša za oči. Ljubitelji narave bodo navdušeni nad zeleno okolico, vodnjakom in vrtovi, posutimi s cvetjem in čudovitim pogledom na Tržaški zaliv. Tisti, ki imate raje umetnost in zgodovino, boste na svoj račun prišli ob ogledu dvornih soban, kjer so shranjeni predmeti številnih pomembnih gostov, ki so grad obiskovali skozi stoletja. Med njimi velja omeniti znana književnika Danteja Alighierija in Marka Twaina, skladatelja Johanna Straussa in Franza Lizsta, pa tudi predstavnike habsburške cesarske družine. Prav Devinske pečine pa naj bi bile navdih za nastanek mita o Lepi Vidi, ki je med pranjem pleničk na plaži pod gradom podlegla čarom »zamorca« in odjadrala z njim, upajoč na boljše življenje.

Da je bil Devinski grad pomembna strateška točka tudi skozi novejšo zgodovino, priča bunker pod gradom, ki je bil med drugo svetovno vojno vklesan v pečino. Do njega vodi strmo in spolzko stopnišče, na dnu pa je danes majhen, v skalo vklesan muzej z vitrinami, kjer hranijo zanimive zgodovinske predmete iz vojnega obdobja.

Po Rilkejevi pešpoti do Sesljanskega zaliva

V gradu je leta 1911 bival pesnik Rainer Maria Rilke, ki je v tistem obdobju začel pisati elegije in jih kasneje pod imenom Devinske elegije posvetil grofici Mariji Von Thurn und Taxis, s katero sta imela kratko, a intenzivno razmerje. Rilke je s svojim delom v zgodovini gradu pustil tako velik pečat, da se še danes po njem imenuje razgledna pešpot, ki pelje vzdolž strme obale do Sesljanskega zaliva in ponuja čudovit razgled na severni del jadranskega morja. Pot je dolga dobra 2 kilometra in ob jasnem dnevu ponuja pogled na slovensko obalo, vse do Pirana, pa tudi malce čez, do Savudrije.

Sesljanski zaliv je priljubljena turistična točka predvsem poleti, saj poleg kopalnih užitkov ponuja tudi živahen nočni utrip. Za obiskovalce (med njimi so večinoma Italijani in Slovenci) sta na voljo dve brezplačni, lepo urejeni prodnati plaži, z izjemno čistim morjem, znanim tudi po tem, da lahko v njem srečate morskega konjička. Zvečer pa lahko uživate v enem izmed številnih barčkov na plaži, s pogledom na s sončnim zahodom obsijan Devinski grad.

Portopiccolo – luksuz sredi zapuščenega kamnoloma

Še do pred nekaj leti se je Sesljanski zaliv v smeri proti Trstu zaključeval z neuglednim kamnolomom, danes pa se tam bohoti luksuzno naselje Portopiccolo, ki ga poimenujejo tudi »Mali Monako«. Pogled na slikovito arhitekturno podobo, vklesano v živo skalo, je impresiven z vseh zornih kotov. Projekt je zasnovan kot strnjeno obmorsko naselje in prav vsa izmed 460 luksuznih počitniških stanovanj ponujajo čudovit razgled na Tržaški zaliv. Stanovanja dosegajo vrtoglave cene, tudi čez 7.000 € na kvadratni meter, vile in največji apartmaji pa so že prodani.

Lastniki projekta so naselje avgusta 2015 odprli tudi za »navadne smrtnike« in od takrat naprej se fotografije belih jaht in terasasto posajenih hišk vedno pogosteje pojavljajo na družbenih omrežjih. Zdi se, kot da ljudje tekmujejo, kdo bo na prizorišču posnel bolj ekskluzivno fotografijo in, roko na srce, celotna podoba naselja, kot tudi njegovi posamezni detajli, so zelo hvaležen fotomaterial.

Dostop do naselja je varovan z rampo, cesta pa vodi neposredno do podzemne garaže. Tam pustite avto in se sprehodite po labirintu lično urejenih ulic do tako imenovanega Beach Cluba, ki ponuja čudovit ambient za sproščene pogovore ob pijači, s pogledom na plažo in naselje. Beach Club ima tudi svoj bazen v turkizno modri barvi z belimi ležalniki, ki pa se med sezono kar hitro zapolnijo. Verjetno tudi, ali pa predvsem zato, ker celotno naselje ponuja brezplačen brezžični internet – in fotografije, ki jih posnamete v Portopiccolu, je treba takoj objaviti na medmrežju, mar ne?

Če želite okusiti pridih luksuza tudi kot gost naselja, lahko najamete katerega od apartmajev, ki jih lastniki ponujajo na različnih spletnih portalih, še nekaj več denarja pa boste morali odšteti za nočitev v hotelu s petimi zvezdicami Falisia, ki za dodatno razvajanje ponuja tudi SPA in lepotni center. Več fotografij naselja Portopiccolo lahko najdete v mojem Facebook albumu.

Glede na bližino slovenske meje je Portopiccolo vsekakor zanimiva izletna destinacija, odločitev o tem, koliko luksuza si boste privoščili, pa je izključno vaša. Če ga boste obiskali v visoki sezoni in želite kot dnevni gost vsaj nekaj udobja, potem morate biti pripravljeni seči nekoliko globje v žep. Če želite prihraniti kak evro, lahko avto pustite na parkirišču pred Sesljanom in se tja odpravite peš, okopajte pa se raje na eni izmed dveh že omenjenih brezplačnih plaž v neposredni bližini. Meni najljubši čas za obisk sta pomlad in jesen, ko je sonce ravno prav prijetno, o gneči ni ne duha ne sluha, parkiranje v garažni hiši pa je celo brezplačno. Takrat se tudi trije evri za omamno dišeči kapučino na promenadi Beach Cluba ne zdijo prevelik greh za »dolce far niente«.

 

Še nekaj koristnih informacij:

  • V Devin se iz ljubljanske smeri najhitreje pride po avtocesti, ki na italijanski strani Fernetičev zavije proti Benetkam, ter z izvoza pri Sesljanu. Ko se pripeljete do mesteca, sledite oznakam za »Castello di Duino« (italijansko ime za grad Devin), parkirate pa lahko v eni izmed ozkih ulic, ki vodijo do gradu. Več fotografij lahko najdete v mojem Facebook albumu.
  • Devinski grad je za obiskovalce odprt vsak dan od 9.30 do 17.30, razen ob torkih. Vstopnina za odrasle je 8€, otroci in starejši od 65 let imajo popust. Za ogled starega gradu boste doplačali še 2€.
  • Kopanje na plaži v Portopiccolu bo vašo denarnico olajšalo za 16€ na osebo, za najem 2 ležalnikov in senčnik pa boste med vikendom v polni sezoni odšteli kar 70€. Parkiranje v garaži med tednom stane 8€ na dan, med vikendom pa 12€.
  • Portopiccolo in Devin lahko obiščete s kužkom. Da imate s seboj vrečko za pobiranje kakcev, je seveda samoumevno.

Članek je bil objavljen tudi v reviji Ona, julija 2017.

Continue Reading