Slovenci v svetu: Rajko, New York (ZDA)

Rajko živi v ZDA že od leta 1995. Najprej ga je pot vodila v Upton, manjše mestece v državi Massachusetts, ki leži 30 minut zahodno od Bostona. Po 6 letih se je preselil v Miami, kjer je živel leto in pol, leta 2002 pa se je ustalil na Long Islandu, približno 100 km iz mesta New York, kjer ima službo. Verjetno ne rabim posebej poudarjati, da mi gre strašansko na živce. V pozitivnem smislu, seveda 🙂

Ejga, Rajko, kako kaj “moj” New York?
New York je fantastičen. Resnično je najboljše mesto na svetu (zavist premaknem še v višjo prestavo, op. a.) Utrip Manhattna je vedno živahen in nabit s pozitivno energijo, kamorkoli se ozreš. Po eni strani se v njem lahko izgubiš v množici, kjer te nihče ne pozna, po drugi strani pa nisi nikoli sam, ne glede na to, ali je dan ali noč.

Preskočila bom klasično vprašanje »Zakaj New York?«, saj se mi zdi, da odgovor že poznam. Gre pač za mesto, kjer enostavno hočeš biti, če si ambiciozen in željan uspeha. Imam prav?
No, nekateri pridejo v NYC zato, ker jim je všeč tak življenjski stil – življenje v metropoli, ki ponuja presežke na vsakem koraku: številne odlične restavracije, nakupovanje, muzeji, Broadway in pa seveda razburljivo nočno življenje, še posebej za mlade. Številni pa s(m)o tu zaradi dela, res je. Mesto ponuja neomejene možnosti za uspeh, če si dober na svojem področju in seveda pripravljen res trdo in veliko delati.

Je bila odločitev o selitvi »čez lužo« težka?
Niti najmanj. Glej, sem iz Tržiča. Še Tržičani mu pravimo luknja. Sicer sem veliko potoval že v mladosti, najprej s plesno skupino, kasneje pa poslovno, tako da sem se dokaj hitro zavedel možnosti, ki jih ponuja tujina. V bistvu so mi ravno potovanja odprla oči, da se slovenski industriji ne piše dobro. Zato sem sprejel ponudbo za službo, v kateri sem v samo 2 letih prepotoval skoraj pol sveta – od Brazilije, Tajvana, Kitajske, Dominikanske Republike, Portorika, Madžarske, Italije, Portugalske, do Indonezije. To je bilo tudi zame enostavno preveč. Zato sem izrazil željo, da se preselim v ZDA, za bolj stalno delo. Delodajalec se je strinjal in ostalo je zgodovina. Spakiral sem praktično čez noč, poslal vse svoje stvari na novi naslov, z namenom, da se nikoli več ne vrnem. Sem namreč mnenja, da če želiš biti v nečem dober, se moraš predati 100%.

Kaj pa proces integracije v Ameriki – predpostavljam, da se začne s pridobivanjem vize?
Zame je bilo lahko, saj so mi v službi uredili delovno vizo in 6 mesecev kasneje sem že dobil t. i. Green Card (dovoljenje za stalno bivanje). Sedaj ni več tako enostavno, ti procesi so mnogo bolj zapleteni in predvsem dolgotrajni.

Kaj te je najbolj presenetilo po tem, ko si se preselil na drugo stran Atlantika?
To, kako je vse preprosto. Ljudje so zelo topli in prijazni. Ceste so široke, dobro osvetljene, z odlično signalizacijo, česar pri nas (vsaj takrat) nismo bili vajeni. V bistvu sem se že po prvem vikendu odlično znašel. Presenečen sem bil tudi nad tem, da se lahko pogajaš pri nakupu avtomobilov, pohištva in podobno… kar sem, »Gorenc«, seveda dodobra izkoristil 🙂

In kaj je bilo najtežje?
To, da ob sebi nisem imel družine in prijateljev. Sklepanje prijateljstev tu ni ravno lahko. Kljub temu, da so ljudje zelo prijazni, imajo večinoma že nek zaključen krog prijateljev in svoje družine, tako da se enostavno ne moreš vklopiti. Poleg tega smo, še posebej tu, v NYC, preveč zaposleni, da bi imeli čas za nova poznanstva in bolj pristne vezi. To, da sem se vmes še 3x preselil, mi seveda pri tem ni bilo v pomoč.

Je težko dobiti službo v New Yorku? Ali, bolj natančno, na Manhattnu?
Ja in ne. Če si res dober v tem, kar počneš, te podjetja hitro najdejo in te snubijo, še posebej v modnem in finančnem sektorju. Je pa seveda konkurenca velika, saj dobrih kadrov ne manjka. Začetniki lahko vedno dobijo službo za minimalno plačo – povsod namreč lahko vidiš napise »Help needed«. Če imaš urejen status bivanja, potem ni težko dobiti vsaj povprečno dobre službe. Američani namreč cenijo tujce, ker imamo večinoma dobre delovne navade.

Splošno je znano, da so življenjski stroški v večjih mestih zelo visoki. Ali si sploh lahko privoščiš spodobno življenje s povprečno ameriško plačo?
Res je, življenje tu je zelo drago. Povprečna ameriška plača je okoli 43.000 dolarjev letno (tu se vedno govori o letnih zaslužkih). Seveda se številke spreminjajo glede na območje, kjer živiš – recimo v NYC je začetniška plača okoli 35.000$, po tem, ko odšteješ vse davke. Seveda pa s tem na Manhattnu nimaš kaj početi, saj najemnine za stanovanje pod 1.000$ praktično ne obstajajo.

Večina ljudi zato živi izven mest in se vozijo na delo tudi po več ur. Mi smo se odločili za Long Island, ki je od Manhattna sicer oddaljen okoli 100 km, ampak imamo zato lahko večjo hišo z nekaj posestva.

Ko sva že pri tem, kako se spopadaš z Newjorškim prometom?
To je pa nočna mora in nekaj, kar mi je res trn v peti. Če se peljem v službo ob običajnih urah, ko je promet najgostejši (torej zjutraj okoli 7h in popoldan okoli 17-18h), sem na cesti lahko tudi do 4 ure. Zato se raje odpeljem do lokalne postaje, od koder vožnja z vlakom traja 1 uro in 20 minut, nato pa grem še nekaj peš. V optimističnem scenariju pot v eno smer traja uro in 50 minut. Ubijalsko.

Ampak tako je v vseh večjih mestih. In New York sploh ni najslabši na tem področju.

Medtem, ko je neurejen zdravstveni sistem v Sloveniji vedno bolj vroča tema, se tolažimo, da je zdravstvo v Ameriki neprimerno dražje. Si sploh upaš zboleti?
Res je, zdravstvo tu je noro drago. Če si zaposlen, ti zdravstveno zavarovanje po navadi plača delodajalec, vendar če imaš družino, moraš še vedno prispevati med 5 in 10.000$ letno. Če moraš zavarovanje plačati v celoti sam, so stroški vsaj 20.000$ letno za celo družino, pa s tem še nisi pokril čisto vsega.

Brez zavarovanja pa bolje, da ne zboliš huje. Katera koli operacija te stane vsaj 10.000$ in številke hitro dobijo še kakšno nulo zraven. Je pa res, da so storitve odlične in nikoli ti ni treba čakati v vrsti.

Greva še k bolj aktualni temi – kako je s situacijo okoli Trumpovega stolpa na Manhattnu, odkar smo Slovenci dobili »svojo« prvo damo? 🙂
Kar se volitev tiče, se je situacija že bolj ali manj polegla. Tako, kot vsaka druga evforija, tudi ta ni trajala dolgo. Večina Američanov še vedno ne želi Trumpa za predsednika, druga polovica pa še vedo sovraži Hillary. Je pa precejšnje neodobravanje glede tega, da bo Melanija ostala na Mahnattnu. Ljudje ne želijo vsega tega cirkusa, poleg tega pa seveda vedo, da bo finančno breme stroškov, ki jih ta njena “muha” prinaša, slej ko prej padlo nanje.

In seveda zdaj vsak Američan ve, kje je Slovenija, kajne?
No, definitivno je zavedanje o Sloveniji precej večje, kot je bilo pred volitvami. Večina ljudi je za Slovenijo slišala prek medijev, iz člankov, ki predstavljajo predvsem naše turistične znamenitosti. Zadnje čase prejemam kar veliko pohval v smislu, kako lepo pokrajino imamo. Ampak ni pa zdaj to neka sprememba, da bi Američani gledali na Slovenijo drugače, odkar se je »zgodila« Melanija.

In kakšno je splošno mnenje o Melaniji?
Ni ravno najboljše. Poročila se je z milijarderjem, ki ima zelo sumljivo preteklost z ženskami, zato ljudje nanjo gledajo kot oportunistko. Kar je sicer čisto sprejemljivo za Wall Street, ampak nikakor ne za prvo damo v Beli hiši.

Potem je tu še tisti nesrečni skopirani govor, ki je bil resnično »low class« udarec. Lahko rečem, da Melanija nikakor ni priljubljena, še posebej ne med izobraženimi ljudmi.

Je v New Yorku kakšna slovenska skupnost?
V downtownu Manhattna je cerkev Svetega Cirila (the church of St. Cyril), kjer je maša vsako nedeljo in ob večjih katoliških praznikih, v slovenskem jeziku. Včasih se je udeležim, a ne prav pogosto, saj je kar daleč in jo težko uskladim z vsemi športnimi aktivnosti mojih otrok, ki se dogajajo praktično vsak vikend.

Kako pogosto se vračaš v Slovenijo?
Dvakrat letno, nazadnje sem bil v Sloveniji decembra. Običajno pridem za podaljšani vikend (četrtek – ponedeljek), na vsaki dve leti pa pridem z družino in ostanemo za teden do 10 dni. Škoda je, ker nimamo direktnih povezav, je pa res, da bi bile te verjetno precej drage. Pred kratkim sem ugotovil, da je celo ceneje, če kupim ločene karte NYC – Frankfurt in Frankfurt – Ljubljana, kot da bi vzel povezan let. V bistvu dobiš isti let, ampak prihraniš kar precej denarja.

Kaj se je po tvojem opažanju spremenilo v Sloveniji, odkar si odšel?
Mesta so mnogo bolj vzdrževana. Fasade so nove, zgradbe so večinoma vse prenovljene. Več je avtocestnih povezav in ni ti treba več kazati potnega lista »vsakih 30 minut«. Na drugi strani se je zgodilo tisto, zaradi česar sem Slovenijo zapustil – propad industrije. Veliko tovarn se je zaprlo, veliko poslov je (bilo) izgubljenih. Je pa vseeno vtis, da ljudje živijo bolje. Tako kot v ZDA, imajo skoraj vsi najnovejše različice telefonov in ostalih »gadgetov«. Praktično vsak ima svoj avtomobil. Ne vem, če je to pravi občutek, ampak upam, da je ljudem res bolje kot pred 20 leti.

Da slišim od »lokalca«, katerih 5 stvari mora videti ali doživeti vsak turist v NYC?
To je pa najtežje vprašanje, ne bo šlo samo s petimi:
1. Muzeji: Metropolitan, Natural History, The Intrepid Sea, Air and Space Museum
2. Kip svobode
3. Central Park
4. Top of the Rock at sunset
5. Empire State Building
6. Macy’s – največja veleblagovnica na svetu
7. Sprehod po Brooklynskem mostu
8. Hrana, hrana, hrana…

Tvojih 5 najljubših krajev na vzhodni obali ZDA?
Boston je moje najljubše ameriško mesto. Kljub temu, da je veliko mesto, ima nek domač utrip, še posebej mi je všeč predel North End z odlično italijansko hrano. Potem je tu Miami Beach s čudovitimi plažami, Floridski park Everglades, Washington, ki je bogat z zgodovino in pa Niagarski slapovi.

 

Ali kaj pogrešaš Slovenijo?
Pogrešam hribe, gore, pohodništvo, družino in prijatelje. Pogrešam tudi malo počasnejši utrip, več spontanosti v smislu, da se enostavno dobiš s prijatelji, brez pretiranega planiranja.

Te prijatelji iz Slovenije kdaj obiščejo?
Razen sorodnikov še nisem imel nobenega starega prijatelja na obisku. Karte niso ravno poceni. So bili pa sorodniki navdušeni nad nakupovanjem. Imamo kar nekaj trgovin, kjer lahko dobiš kvalitetne izdelke priznanih znamk po ugodnih cenah 🙂

Nameravaš ostati v ZDA?
Ja, moram priznati, da sem se kar razvadil na življenjski stil v tej »deželi obilja«.

Za konec pa še malo za šalo, malo zares. Ali se sploh kdaj navadiš na tisto ameriško brozgo, ki ji rečejo kava? 🙂 Kje na Manhattnu lahko dobiš »pravi« kapučino?
Jah, se navadiš na te »juhe«, kot sem jim včasih rekel. Pač ugotoviti moraš, kaj ti najbolj paše in potem nekako gre. Dober kapučino lahko dobiš npr. v boljših hotelih in pa v četrti Little Italy, vendar italijanske restavracije običajno niso odprte zjutraj, za zajtrk.

You may also like

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *